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老年歧視遍布全球

聯合國專家新報告揭示邊緣化與排除危及人權

Rohingya people refugees carry an older woman on the way to camp at Shahpori Island, in Teknaf, Bangladesh on September 13, 2017.  © 2017 Md. Mehedi Hasan/Pacific Press/Sipa USA/AP Images

年齡主義——基於年齡對個人或群體的刻板印象、偏見及/或歧視——遍布你我身邊。只要瞄一眼成排的生日賀卡,必能找到取笑年長者的圖片;街角藥粧店裡琳瑯滿目的「抗老」乳霜也能說明情況。

你可能覺得無傷大雅,但事情並非到此為止。在一份關於年齡主義與老齡歧視的最新報告中,聯合國老年人權利獨立專家克蘿蒂亞・馬勒(Claudia Mahler)表示,由於普遍存在的年齡主義,高齡者遭到歧視、邊緣化和排除已成常態。該報告呼應世界衛生組織於2021年3月發表的報告,指出全球每兩人就有一人對老年人持著年齡主義的態度。

據這位獨立專家報告,年齡主義在個人、組織和實踐中早已約定俗成,並對國家、區域和國際法規及政策發揮指導作用。年齡主義加劇了氣候變化對老年人的影響,設計不良的應急措施可能歧視老年人,高齡女性的性與生育健康也可能受到忽略。

人權觀察曾紀錄老年人在氣候變化導致極端天氣事故時不易獲得急救服務,儘管老年人因高溫死亡的數量不斷上升。老年人更容易受困於衝突戰火,而人道主義應急措施無法確保高齡難民獲得所需醫藥。根據我們提出的證據,美國高齡黑人女性的子宮頸癌死亡率特別高,除了因為現行癌症篩檢指引定有年齡上限,雪上加霜的還有其他各種歧視,例如性別、人種以及經濟或保險地位。

新冠病毒疫情已使根深柢固的年齡主義曝露無遺,凸顯出未能保護老年人權利的嚴重後果。獨立專家建議各國,應當確保免於年齡歧視的保障受到與其他形式歧視同等標準的審查。

唯有在這樣的審查之下,才有機會打破年齡主義與年齡歧視的常態。

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